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Chris Craft, ancien pilote de Formule 1, l’un des plus grands coureurs britanniques des années 1970, est décédé à l’âge de 81 ans après une longue maladie.

Né à Porthleven, en Cornouailles, il a commencé sa carrière en 1962, avec une Ford Anglia et s’est fait connaître en tant que pilote de berline de premier plan, notamment avec l’équipe Broadpeed Escort dont il a fait la campagne de 1968 à 1970.

Ayant également piloté une Tecno en Formule 3, il s’est tourné vers les voitures de sport à partir de 1968, d’abord avec une Chevron, puis s’est associé à Alain de Cadenet pour conduire sa Porsche 908 et sa McLaren M8C. C’est de cette association qui l’a conduit à participer à deux Grands Prix du Championnat du monde de Formule 1, en 1971, au volant d’une Brabham BT33 préparée par l’écurie Evergreen de Cadenet, mais il n’a pas réussi à marquer un point de championnat. Il ne s’est pas qualifié pour sa première course du championnat du monde (le Grand Prix du Canada de 1971 à Mosport Park), mais il aurait pu prendre le départ de la course suite à l’abandon de deux autres pilotes en raison d’accidents survenus lors des séances de réchauffement de la course.

Son deuxième Grand Prix, à Watkins Glen, s’est terminé par une défaillance de la suspension et des problèmes de pneus pendant la course.

L’artisanat a continué à concourir dans de nombreuses autres formes de courses automobiles, notamment les berlines, notamment avec une Ford Capri ; les voitures de sport, notamment une période avec l’équipe Dome au début des années 1980 ; la Formule 3 et la Formule 5000. Craft a remporté le championnat européen de voitures de sport en 1973 au volant d’une Lola T92. L’un des temps forts de sa carrière a été sa troisième place aux 24 heures du Mans en 1976.

Après sa carrière de pilote, Chris Craft a fondé la Light Car Company avec le concepteur de F1 Gordon Murray pour construire la fusée de la Light Car Company.

Sa dernière course a eu lieu au Mans en 1984, lorsqu’il a partagé une Porsche 956 avec de Cadenet et l’as des voitures de tourisme australiennes Allan Grice. La voiture s’est retirée de la course en raison d’un problème de moteur et, à 44 ans, Craft a mis un terme à sa carrière de coureur professionnel.

Plus récemment, Craft a participé régulièrement à des courses historiques grâce à son amitié avec Grahame White, alors PDG du Historic Sports Car Club.

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